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ホンダから見た連戦バーレーンGP–by田辺TD

まるでオーバル!?

連戦2戦目のバーレーンのザヒール・サーキット。2戦目は、新たに設定されたオーバルコースのような舞台。その展開は興味津々。

全長3.543㎞とモナコよりも約200m長い程度で、ブレーキングが要求される“コーナー”は4か所だけ。だが、長いストレートが3本あり、高速バトルが必至。シミュレーターでは1周55秒というデータもあり、1974年に全長3.2㎞のディジョン・サーキットでのフランスGPでニキ・ラウダが記録した58秒790のF1最短記録を更新することになる。

また、短いサーキットだけに、特に予選ではトラフィックの対策も重要になる。F1規定のレース距離を満たすため、周回数は87周と設定されているが、これは、1995年に岡山県のTIサーキット英田(=岡山国際サーキット)でのパシフィックGPの82周を上回る史上最多となる。

ターン3までは先週のバーレーンGPと同じ。そこから中速コーナーが連続する外周に入り、通常レイアウトのターン13に戻ってくる。

さらに、先週のレースは、日没前にスタートが切られる“トワイライトレース”だったが、 今回のザヒールGPは、現地時間20:10(日本時間翌4:10)にスタートする完全なナイトレースになる。

ホンダF1レーシング田辺豊治カクニカルディレクター
「今週末のサヒールGPは、先週と同じバーレーン・インターナショナル・サーキットで行われますが、アウタートラックを使用することで、先週とは異なるコースレイアウトでのレースになります。1周約3.5kmという短いコース距離と、ストレートが占める割合の高い特徴的なレイアウト、ラップタイムは1分を切ることが予想されており、テンポの速い展開で先週とは違ったレースの一面が楽しめると思います」

「エネルギーマネージメントやPUのセッティングに関しては、今シーズンいくつも経験してきた初開催サーキットと同様のプロセスを踏んでいくことになります。特徴的なコースレイアウトを十分検討した上でシミュレーションを行っており、そこに実際 の走行から得たデータを合わせて迅速に最適化を進めたいと思います」

「コース距離が短いこととストレートの占める比率が高いことから、予選ではトラフィックやトウ(スリップストリーム)の観点からガレージアウトのタイミングがひとつ大きな要素になりそうです。我々としては、まずいつでも走り出せるようにPU側の準備を整えること、またチームとのコミュニケーションが重要になります」

「先週末のレース結果により、アストンマーチン・レッドブル・レーシングは、今シーズンのコンストラクターズチャンピオンシップ2位のポジションを確定しました。ダブル表彰台を獲得した先週のよい流れを持続し、残りの2戦をチームとともにプッシュして戦いたいと思います」

【STINGER】
photo by Honda

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