F1/モータースポーツ深堀サイト:山口正己責任編集

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新居TCD木曜日会見全録

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◆いま、ケルンから鈴鹿に向けて運搬中のパーツもある!
新居 
3年ぶりの鈴鹿でのグランプリで、(母国グランプリという)プレッシャーもあるなかですけど、クルマの方は、シンガポールから、今年終盤の大きなアップデートをしてきまして、(実際にレースをしての)感触も非常によかった。結果も、ラッキーもあったかもしれませんが表彰台も取れたということで、ぼくらも必死にやりましたけれど、今回はぜひ、表彰台の真ん中を取りたいと思ってます。

今年のクルマは、素性としては、こういった(鈴鹿のような)コースに向いていると思ってますので、そういう意味でも、鈴鹿はチャンスがあると思ってます。(トヨタは)バーレーンで”勝ち損ない”ましたけど、クルマとしてはよかったと思ってますし、シルバーストーン、スパ(フランコルシャン)、この鈴鹿と、中・高速以上のコーナーがつづくサーキットには(トヨタ車は)向いている。

クルマの方は、先週(シンガポールで)鈴鹿に向けて(モディファイを)やりましたけれど、あともう少し、ここ(鈴鹿)のコース向けに(改良を)やってます。……やってますというか、いま(ケルンからの飛行機に)積んでいるという部品もあるので、そのくらい、ギリギリのところまで、いいものは(アップデートとして)ここ(鈴鹿)に入れようとTMGのメンバーも頑張ってくれてますので、ぜひ、いい結果につなげたいとも思ってます。

心配なのは、ほんとに天候ですね。クルマがいい方に”回って”ないときは、天候でも変わってくれたらと思いますけど、今回はいい天気で、クルマの実力を発揮できるようなレースになってくれたらと思ってます。

◆鈴鹿では、フロントウイングを新しくする
—-いま、こっちへ向かっているパーツというのは?
新居
 ウイングです、フロントウイングをちょっと変えようと思って。これは、明日の午後のセッションには間に合うと思ってます。

—-今回、リヤの足回りは、スペアはあるんですよね?
新居
 あります! ……それも、いま(日本の空港に)着いたくらいかな?(笑)税関で説明を求められたようですけど。

—-今回のグランプリには社長は?
新居
 日曜日には(鈴鹿に)来ると思います。TMGの社長じゃなくて、トヨタ自動車の社長ですね。これは重圧というよりは発奮材料になります。日本でのグランプリというのは、TMGのメンバーも理解してくれてますし。

—-コースはチェックしましたか?
新居
 新しい舗装といわれますけど、でも、もう半年以上経ちますよね? ですから、けっこう使い込まれてますし、(路面の違いは)そんなに心配することもないのかなと思ってます。BS(ブリヂストン)さんからもそういうデータをいただいてますし、日本でレースしているトヨタの方からも(状況を)聞いてますので。

タイヤは、今回はハード側のタイヤの温まりと、ソフトの方のグレイニングがキーになるかもしれないですけど、ただ、この組み合わせは、今年四回目くらいになるので、そう心配はないかなと思ってます。

◆気になるのは天気、ドライで闘いたいが……
—-準備は万端、期待もいっぱいというところだと思うんですが、逆に不安な要素といったら?
新居
 天気! はい! クルマの方は、リヤサスを変えて、シンガポールですでに走ったので、細かいセットアップは(シンガポールと鈴鹿は)同じではないですが、”つかみどころ”は掴んでいるというか、セッティング面での懸念はもうないという状態なので。

—-シンガポールと鈴鹿との違いというのは?
新居
 あっち(シンガポール)は低速サーキットですから、ちょっと(足は)柔らかめということになりますね、基本的に。でもここ(鈴鹿)は路面はスムーズですし、高速コーナーが多いので、(車体や足は)”低め/硬め”というセットになります。

—-シンガポールでのドライバーのコメントは?
新居
 ヤルノは体調もあまりよくなかったですが、ティモは最初の”走り出し”からすぐに、クルマについてはポジティブなコメントをしてくれてました。ポテンシャルを感じるともいってましたし、フリー・プラクティスもうまく行って、うまく行かなかったのは予選の位置だけでしたね。

—-現時点では、決勝はドライを予想?
新居
 はい。明日はずっと雨、土曜日は午前中は降水確率が50%以上あるんですけど、午後は大丈夫だろう、クォリファイは、期待も含めてですが、ドライじゃないかと思ってます。そして、レースの日はドライですね。

—-そうすると、三回のフリー走行は全部雨で、いきなり予選でドライになるが?
新居
 まあ、信じて”やる”しかないでしょうね! ですから、明日は雨だとしても、雨のセットアップをあまり”ツメる”必要はないのかな、と。いまは、ドライのためのクルマの準備をやってますけど、明日が雨になれば、当然、車高を変えたりとか、雨のためのセットはしますが。

—-予選での目標は?
新居
 それはポールです! ……が、予選だけを狙うというような闘い方はしません。あくまで、決勝でどういうリザルトが残せるか。そのための予選をやります。それは、日本グランプリという場であっても変わりません。……ということで、気になるのはやっぱり天気ですね!

                【STINGER / text by Iemura Hiroaki】
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